पोलिस वाला:

 


यह एक ऐसे व्यक्ति की डरावनी कहानी है जो काम से देर से घर आता है और उसकी लिफ्ट में एक संदिग्ध व्यक्ति से मुठभेड़ हो जाती है। यह जापान और कोरिया की एक लोकप्रिय शहरी किंवदंती पर आधारित है।


कई साल पहले, मैं एक बड़े शहरी अपार्टमेंट परिसर में रहता था। मकान 10 वीं मंजिल का था और मेरा आवास 8 वीं मंजिल पर था। दुर्भाग्य से, यह एक उच्च अपराध वाला इलाका था। मैं जल्द ही बाहर जाने की योजना बना रहा था, इसलिए मैंने किसी भी पड़ोसी से खुद को परिचित कराने का प्रयास नहीं किया।


शुक्रवार की रात, काम पर एक कठिन दिन के बाद, मैं थका हुआ था, तो मैंने लिफ्ट में प्रवेश किया और अपनी मंजिल के लिए बटन दबाया। दरवाज़ा खुलने पर, मेरे सामने एक लंबा कोट और एक छोटी-सी टोपी में एक आदमी खड़ा था।


"हैलो," मैंने विनम्र होने की कोशिश करते हुए कहा।


आदमी ने जवाब नहीं दिया।


लिफ्ट से बाहर निकलने पर, उसने मुझे अंदर से बेरहमी से एक तरफ धकेला और तुरंत बटन दबाने लगा।


"क्या झटका है," मैंने खुद से कहा।


अपने अपार्टमेंट का दरवाजा खोलने के बाद, मैं अंदर गया और तुरंत स्नानघर चला गया। अपने हाथ धोते समय मेरी नजर आईने में पड़ी और मैंने अपनी शर्ट की आस्तीन पर एक अजीब सा निशान देखा। करीब से जांच करने पर, मुझे पता चला कि यह खून जैसा दिखने वाला एक गहरा लाल धब्बा था।


फिर, मुझे उस असभ्य आदमी की याद आई जो लिफ्ट में मुझसे टकराया था।


इसने मुझे बीमार महसूस कराया। मुझे नहीं पता था कि खून कहाँ से आया था, लेकिन मुझे शक था। सुरक्षित होने के लिए मैंने तुरंत अपना सामने का दरवाजा बंद कर दिया। फिर, मैंने नहाया और खून से सनी कमीज़ को कूड़ेदान में फेंक दिया।


उस रात मुझे ठीक से नींद नहीं आई।



अगले दिन, जो कि शनिवार था, मेरी एक आकर्षक युवती के साथ बाहर जाने की योजना थी, जिससे मैं पहले मिल चुका था। जैसे ही मैं जाने की तैयारी कर रहा था, मेरे दरवाज़े की घंटी की आवाज़ ने मुझे बीच में ही रोक दिया।


"वह कौन हो सकता है?" मैं जलन में बुदबुदाया।


मुझे अपनी मुलाक़ात के लिए पहले से ही देर से चल रहा था और अब और समय बर्बाद नहीं करना चाहता था।


मैंने झाँक कर देखा तो बाहर एक पुलिसवाला खड़ा था।


"क्या है वह?" मैंने जोर से दरवाजे से पूछा।


"मुझे आपको परेशान करने के लिए खेद है, श्रीमान," उन्होंने विनम्रता से कहा। "मैं आपसे कुछ सवाल पूछना चाहता था। कल रात तुम्हारे बगल वाले अपार्टमेंट में एक हत्या हुई थी।”


मुझे अपनी मुलाकात के लिए देर हो रही थी, और मैं इसमें शामिल नहीं होना चाहता था।


"क्षमा करें अधिकारी, मैंने कुछ नहीं देखा," मैंने झूठ बोला।


"लेकिन आप हमारी मदद करने में सक्षम हो सकते हैं," पुलिसकर्मी ने कहा। "क्या आपने किसी संदिग्ध को देखा? क्या आप कम से कम बात करने के लिए दरवाजा खोल सकते हैं?"


"मैं कल रात घर पर नहीं था," मैंने फिर झूठ बोला। "क्षमा करें अधिकारी, मैं आपकी मदद नहीं कर सकता।"


"ठीक है, श्रीमान," पुलिसकर्मी ने जवाब दिया। "अपना समय देने के लिए धन्यवाद।"


वह दालान से नीचे चला गया और मैं अपनी पेहेली मुलाकात के लिए तैयार होता रहा।


अगले कुछ दिनों तक मैं बहुत बेचैन महसूस कर रहा था। क्योंकि मेरे अगले दरवाजे पड़ोसी की हत्या कर दी गई थी। पड़ोस में असुरक्षा की सामान्य भावना ने मेरी बेचैनी को और बढ़ा दिया, और मुझे यह जानकर राहत महसूस हुई कि मैं जल्द ही दूर जा रही हूँ।


पुलिस से झूठ बोलने के लिए मुझे बहुत दोषी के तरहा महसूस हुई क्योंकि मैंने हत्यारे को देखा था, भले ही मैंने उनका चेहरा नहीं देखा था। यह संभव है कि मैं जानकारी का एक छोटा सा टुकड़ा प्रदान कर सकता था जो उन्हें पकड़ने में सहायता कर सकता था। यह ज्ञात है कि कभी-कभी सबसे छोटा सबूत भी किसी अपराध को सुलझाने में मदद कर सकता है।


एक सुबह, काम पर जाने से पहले, मैं सोच रहा था कि क्या पुलिस मामले को सुलझाने में कामयाब रही है। मैंने टीवी चालू किया और समाचार देखा, लेकिन उन्होंने हत्या के बारे में कुछ भी नहीं बताया।


जब मैं काम के लिए निकल रहा था, मैंने दालान में एक दुर्गंध का पता लगाया, जो स्पष्ट रूप से पड़ोसी अपार्टमेंट से निकल रही थी।


मैंने अपने पेट में डूबने का अनुभव किया जबकि मेरी गर्दन के पिछले हिस्से के बाल खड़े हो गए।


मैं अपार्टमेंट की प्रबंधक को खोजने गया और उसे गंध के बारे में बताया। जब मैंने हत्या का जिक्र किया तो उन्होंने कहा कि इस अपार्टमेंट में कोई हत्या नहीं हुआ है।


मैंने उसे अपनी मंजिल पर वापस आने के लिए मना लिया। जब उसे बदबू सूंघी, तो उसने मेरे पड़ोसी के कमरे को खोलने के लिए अपनी मास्टर चाबी का इस्तेमाल किया। हमने जो पाया उससे हम दोनों भयभीत थे।


मेरा पड़ोसी खून से लथपथ फर्श पर पड़ा था। गंध प्रबल हो रही थी। वह कई दिनों से वहीं पड़ा हुआ था...